Björn Koch ist der neue SVG-Trainer

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Die Schwimmer im Schwäbisch Gmünder Hallenbad stehen längst schon auf den Startblöcken. Ab 15. August- wenn Corona mitspielt - erwartet sie dort der neue SVG-Cheftrainer Björn Koch.

33-jährige Niedersachse beginnt als hauptamtlicher Trainer am 15. August 2021 beim Gmünder Schwimmverein. Koch hat an der Sporthochschule Köln studiert und ist seit 2018 DOSB-Trainer A Leistungssport.

Schwäbisch Gmünd.

Der neue Trainer des Schwimmvereins Gmünd heißt Björn Koch. Der Nachfolger des früheren Stadtsportlehrers Patrick Engel wurde von der achtköpfigen Trainerfindungskommission des SVG einstimmig gewählt. Der erste Arbeitstag von Björn Koch ist der 15. August. „Wir hatten 23 zum Teil hochqualifizierte Bewerbungen, auch von Frauen, aus der ganzen Welt, zum Beispiel aus Australien, Kanada, Russland, Dubai und Italien“, berichtet SVG-Vorsitzender Roland Wendel, „wegen der Corona-Pandemie haben viele Schwimmtrainer/innen ihre Jobs verloren“. Von den 23 Kandidaten/innen lud der Schwimmverein nach gründlicher Selektion zwei zum „Endlauf“ ein: „Wir haben uns mit beiden sehr intensiv unterhalten und haben ihnen ihr künftiges Arbeitsumfeld gezeigt“, sagt Wendel. Die Entscheidung pro Björn Koch sei einstimmig gefallen, stellt Roland Wendel heraus: „Weil sich sein Konzept, wie sich der Schwimmverein Gmünd strategisch aufstellen und entwickeln soll, mit unseren in der Stellenausschreibung definierten Vorstellungen voll deckt und weil uns die soziale Kompetenz von Björn Koch überzeugt, der tickt menschlich und schwimmerisch wie wir“.

Die berufliche und sportliche Laufbahn von Björn Koch ist außergewöhnlich. Am 11. Januar in Wolfenbüttel (Niedersachsen) geboren, wurde bei ihm in seinem zweiten Lebensjahr eine angeborene Hörminderung festgestellt, die 2014 und 2016 durch Implantationen operativ weitgehend behoben wurde. Trotz – oder vielleicht auch wegen – dieser gravierenden Beeinträchtigung verfolgte Björn Lange seine beruflichen und sportlichen Ziele konsequent und ehrgeizig. Im Alter von sieben Jahren kam er zum Schwimmsport, zunächst in der „normalen“ Jugend- und Aktivenklasse. Dabei wurde er als Mitglied des TSV Wildbad im Jahr 2002 im Gmünder Hallenbad baden-württembergischer Meister über 200 Meter Schmetterling. 2003 wechselte er zum SV Nikar Heidelberg und gehörte dort der Bundesligamannschaft an.

Das Silberne Lorbeerblatt

2005 wurde Koch Mitglied im Deutschen Gehörlosen-Sportverband, für den er bei vielen nationalen und internationalen Veranstaltungen startete. Höhepunkte waren die Teilnahmen bei einer Weltmeisterschaft und an den Weltspielen der Gehörlosen in Taipeh/Taiwan und in Sofia/Bulgarien. Ab 2008 für die SG Bayer Wuppertal/Uerdingen/Dormagen und ab 2012 für den Schwimmclub Aqua Köln startend, stellte Björn Koch im Einzel und in der Staffel bei den Gehörlosen 21 Welt-, 23 Europa und 20 deutsche Rekorde auf; er wurde viermal Weltmeister, fünfmal Europameister und 39 Mal deutscher Meister, dazu kamen diverse Silber- und Bronzemedaillen. 2006 wurde er deutscher Juniorsportler des Jahres im Gehörlosensport und Weltsportler des Jahres und 2010 bekam Björn Koch vom damaligen Bundespräsidenten Horst Köhler das Silberne Lorbeerblatt, die höchste sportliche Auszeichnung in Deutschland, verliehen.

Auch im schulischen und beruflichen Bereich ließ sich Björn Koch trotz seines Handicaps nicht von seinen Zielen abbringen. Nach erfolgreichem Abschluß der Grundschule in Braunschweig, der Hauptschule in Karlsruhe, der Wirtschaftsrealschule in Heidelberg und dem Abitur am Berufskolleg in Essen studierte er Sportwissenschaften und Mathematik an der Uni Wuppertal und an der Deutschen Sporthochschule in Köln. Danach erwarb er die C-, B- und A-Trainer-Lizenzen im Leistungssport Schwimmen sowie weitere Lizenzen als Wettkampfrichter und der DLRG.

Die erste Station von Björn Koch als Trainer war bei SC Aqua Köln, seit 2012 bis heute ist er Honorartrainer im Deutschen Gehörlosensportverband, seit 2013 Assistent des Verbandstrainers. Dabei betreute er die Gehörlosennationalmannschaft bei den Weltspielen in Sofia und bei den Europameisterschaften in Saransk/Russland und in Lublin/Polen. Anfang 2019 wurde Björn Koch zum Bundestrainer bestellt, in dieser Funktion leitete er das deutsche Team der Gehörlosen bei den Weltmeisterschaften in Sao Paulo/Brasilien. Im April 2019 übernahm Koch die Stelle als Cheftrainer des TV Kempten im Allgäu.

Offene Kommunikation

„Als ich die Ausschreibung der Cheftrainerstelle beim Schwimmverein Gmünd gelesen habe, war ich sofort Feuer und Flamme von dieser Herausforderung, denn dieser Verein hat eine große Tradition und einen hervorragenden Ruf im deutschen Schwimmsport“, sagt Björn Koch, „ich freue mich auf meine neue Aufgabe. Sein Ziel: „Ich will die Schwimmerinnen und Schwimmer auf nationaler Ebene weiter nach vorne bringen und vor allem den Mannschaftsgedanken fördern“. Dabei baue er auf offene Kommunikation und Zusammenarbeit mit den Sportler/innen, Übungsleitern/innen und den Vereinsverantwortlichen, betont Koch, für den sich in der Findungskommission auch die beiden Interimscoaches Danny Fuchs und Peter Stich ausgesprochen haben.

Björn Koch wird im Gegensatz zu seinem Vorgänger Patrick Engel nicht als Stadtsportlehrer beim Gmünder Stadtverband Sport angestellt, sondern komplett als hauptamtlicher Trainer beim Schwimmverein. „Der Stadtverband und die Stadt Gmünd haben beschlossen das seit 1983 bewährte, leistungssportlich orientierte System der Stadtsportlehrer in den olympischen Kernsportarten Leichtathletik, Schwimmen und Turnen nicht mehr fortzuführen, ein neues Konzept das sich mehr um Grundlagensport im Kinderbereich kümmert, so Roland Wendel ist den Vereinen angekündigt. Der SVG-Vorsitzende setzt aber darauf, dass sich im Rahmen des städtischen KISS-Projektes oder ähnlich wie bei Skisprungtrainer Markus Rohde eine neue Form der Zusammenarbeit ergeben kann. Roland Wendel appelliert: „Wegen der Coronapandemie haben inzwischen weit über 100.000 Kinder in Deutschland nicht schwimmen gelernt, dem Schwimmsport sind mindestens zwei Generationen an Leistungsschwimmer/innen verloren gegangen. Dies aufzuholen ist eine große gesamtgesellschaftliche und politische Aufgabe. Wir vom Schwimmverein wollen unseren Beitrag dazu leisten, aber ohne politischen Rückenwind geht das nicht“.

Der tickt menschlich und schwimmerisch wie wir“.

Roland Wendel, Vorsitzender Schwimmverein Gmünd
Björn Koch, Trainer Schwimmverein Gmünd

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